Самки хвилястих папуг воліють розумних самців

Для самок важливіше здатність самця добувати їжу, ніж інші якості.

Самці хвилястих папужок, здатні вирішувати нескладні завдання, щоб дістатися до їжі, сподобалися самкам більше, ніж їх родичі, які не вміють цього робити, з’ясували китайські вчені, стаття яких опублікована в журналі Science.

Цзян Чень (Jiani Chen) з Інституту зоології Китайської академії наук і її колеги в статті відзначають, що ще Чарлз Дарвін пов’язував еволюцію когнітивних здібностей у тварин, в тому числі і у людини, з статевим відбором і перевагами при виборі партнера, однак механізм такого впливу поки вивчений недостатньо добре.

Попередні дослідження на птахах показували, що більш привабливими виявляються особини з ознаками, які корелюють з інтелектом, наприклад, з більш складними піснями, але прямих свідчень того, що на вибір партнера можуть впливати його когнітивні навички, для тварин поки не було. Група Чень провела експеримент з хвилястими папужками (Melopsittacus undulatus). Автори дослідження припустили, що для самок цих папуг, які живуть в тому числі в районах Австралії з нестабільним доступом до їжі, навички партнера з видобутку корми можуть бути досить важливими для того, щоб визначати переваги при його виборі.

У першому експерименті кожної з 17 самок показували двох самців, даючи можливість вибрати партнера: переваги самки оцінювалися за кількістю часу, який вона проводила з самцем за період спостереження. Після цього другого «невдахи» потай від самки вчили відкривати чашку Петрі і спеціальну прозору коробку, щоб діставати звідти частування. Потім самці показували, як навчений діставати їжу папуга успішно робить це (а у обраного партнера, якого цього не вчили, нічого не виходить), і самка змінювала переваги, на цей раз частіше вибираючи більш «розумного» самця.

У контрольній групі, де у «невдахи» була їжа у відкритому доступі, а у кращого самця – немає, самки істотно не змінили свій вибір. А в другому експерименті те ж саме робили тільки з самками, щоб показати, що інтелектуальні переваги папужок стосуються тільки протилежної статі, а не носять соціальний характер.

У коментарі до роботи Георг Штрідтер (Georg Striedter) і Ненсі Берлі (Nancy Burley) відзначають, що інтерпретувати цей, здавалося б, очевидний результат на ділі можна по-різному. Зокрема, вони вказують на те, що самка, яку не вчили відкривати ємності, може не розглядати цю вправу саме як завдання, що вимагає рішення, і просто приписувати навченим самцям велику фізичну силу.

Крім того, саме навчання могло непомітно для експериментаторів вплинути на подальшу поведінку самців, зробивши їх більш привабливими для самок незалежно від здібностей вирішувати задачу. Проте, Штрідтер і Берлі хвалять метод, запропонований авторами статті, і вважають, що його можна використовувати в подібних дослідженнях з іншими тваринами.

Перейти до панелі інструментів